Cientista chefe da NASA diz que 'estamos perto' de fazer anúncios sobre a vida em Marte

Cientista chefe da NASA diz que ‘estamos perto’ de fazer anúncios sobre a vida em Marte

Em uma entrevista surpreendente, o diretor da Divisão de Ciência Planetária da NASA, Jim Green, Ph.D., disse que a agência espacial está perto de “fazer alguns anúncios” sobre encontrar vida em Marte - mas que não estamos prontos para isso.

“Será revolucionário”, disse Green em entrevista ao The Telegraph. “É como quando Copérnico declarou ‘não, vamos ao redor do sol’.” Completamente revolucionário. Isso começará uma nova linha de pensamento. Acho que não estamos preparados para os resultados."

Ele acrescentou que está preocupado porque acredita que a NASA está perto de encontrar vida e fazer um anúncio sobre isso, mas se pergunta o que acontecerá depois.


Marte, visto em órbita na década de 1970 pela missão Viking da NASA. (Crédito: NASA)

“O que acontece a seguir é todo um novo conjunto de questões científicas”, continuou Green. "Essa vida é como nós? Como nos relacionamos? A vida pode passar de planeta para planeta ou temos uma centelha e apenas o ambiente certo e essa centelha gera vida - como nós ou não como nós - com base no ambiente químico em que está? ”

Em um comunicado à Fox News, o porta-voz da NASA, Allard Beutel, disse que a agência está animada com a missão a Marte, bem como com futuras missões onde as perspectivas de vida foram aumentadas.

“Um componente-chave do trabalho da NASA é procurar os blocos de construção e sinais de vida em outros lugares, e estamos empolgados com as descobertas científicas de nossos rovers em Marte atualmente e no futuro, além de missões a Europa, Titã e outros lugares.”, Disse Beutel por e-mail. “Assim como os astronautas da NASA que aterrissaram na Lua mudaram nossa concepção de nosso lugar no universo, a descoberta da vida em outros lugares também seria um evento de mudança na civilização. Como em todas as descobertas, a NASA trabalharia para confirmar e compartilhar informações validadas com o mundo. assim que possível.”

Em julho próximo, a NASA está programada para lançar seu rover Mars 2020 no que espera ser uma bem-sucedida caçada por vida extraterrestre no Planeta Vermelho. Em novembro passado, a agência espacial selecionou a Cratera Jezero como o local de pouso do veículo espacial, onde é esperado que ele toque a superfície do planeta em 18 de fevereiro de 2021.

A cratera Jezero, com 48 quilômetros de extensão, fica na extremidade oeste de Isidis Planitia, uma gigantesca bacia de impacto ao norte do equador do planeta. A NASA observou que é o lar de algumas das “paisagens cientificamente mais interessantes que Marte tem para oferecer”, acrescentando que já foi o lar de um antigo rio, onde moléculas orgânicas antigas e outros sinais de vida microbiana podem ser armazenados a bilhões de anos atrás.

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A Cratera Jezero foi escolhida entre mais de 60 localidades.

Além da missão Mars 2020, que está programada para ser lançada a um custo estimado de mais de US$2 bilhões, de acordo com o Space News, a Agência Espacial Europeia também colocará um veículo espacial em Marte. O rover ExoMars está programado para pousar no Planeta Vermelho em março de 2021.

Green disse que essas duas missões oferecem uma “oportunidade de encontrar vida”, acrescentando que “nunca perfuramos isso tão profundamente” no planeta.

“Quando começamos o campo da astrobiologia nos anos 90, começamos a procurar vida extrema”, continuou Green. "Descemos em minas a três quilômetros de profundidade na Terra e, se estavam chorando com água, estavam cheios de vida. Fomos a fossas nucleares, lugares onde você acha que nada poderia sobreviver, e eles são cheios de vida. E a linha inferior é onde há água, há vida ".

Em junho de 2018, a NASA fez um anúncio impressionante, observando que o rover Curiosity “encontrou moléculas orgânicas nas rochas de um antigo leito de lago”. As rochas têm bilhões de anos, disse a NASA, antes de acrescentar que não encontraram vida no planeta.

Um estudo apresentado em agosto sugeriu que o Planeta Vermelho estava quente e úmido o suficiente para ter fortes tempestades e água corrente, um ambiente que pode ter sustentado a vida, entre 3 e 4 bilhões de anos atrás.

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